Ljudbokstips: ”The Scarlet Pimpernel”

The Scarlet PimpernelDen Röda Nejlikan – av Baronessan Emma Orczy från 1905 är originalet av berättelser om en mystisk förklädd hjälte med ett överklass-alter ego, som därefter blivit den givna mallen i superhjältegenren. Men hjälten i den här berättelsen har inga superkrafter, utan förlitar sig på sin list och slughet i sina hjältedåd.

Under den Franska revolutionens Terrorvälde, där den franska aristokratin urskillningslöst förs till giljotinen i revolutionens namn, är den sävlige adelsmannen Sir Percy Blakeney – det vill säga, den våghalsige Röda Nejlikan – deras enda hopp om räddning. Men hans ärkefiende, den hänsynlöse franske revolutionären Chauvelin, är honom ständigt i hälarna.

Boken är intressant ur ett maktperspektiv, där överklassen har blivit offren och underklassen de förtyckande förövarna. Dessutom är den första boken i serien speciell genom att den framför allt berättas ur en kvinnlig synvinkel, från den komplexe aristokratiske hjältens hustrus unika perspektiv. Men, framför allt är det en äventyrshistoria – fylld av spänning, drama och romantik!

Det finns en gratisversion av första boken i serien – The Scarlet Pimpernel –  att lyssna på från i en fantastisk uppläsning av Karen Savage. Det finns även flera av de andra av de totalt elva(!) böckerna i serien, bland annat The Elusive Pimpernel (del fyra) och El Dorado (del fem) med samma uppläsare. Och dessutom finns den allra sista delen – The Triumph of the Scarlet Pimpernel – i en välgjord radioteaterversion, med röster av bl.a. Bob Neufeld, Jason Mills, Amanda Friday och Arielle Lipshaw.

20170618_213758

Annonser

Ett boktips: Narcissus och Goldmund av Hermann Hesse

Ett litet boktips för helgen! Jag läste äntligen den fantastiskt tänkvärda romanen Narcissus och Goldmund i somras – en roman från 1930 av den tyske författaren Hermann Hesse. Hesse är ett lite märkligt författarskap, i det att han både är väldigt etablerad och erkänd, och vann Nobelpriset i litteratur 1946, samtidigt som han också är något av en kultförfattare inom hipster-/hippie-/bohemkretsar, med böcker vars ständigt återkommande teman kretsar kring andlighet, utanförskap och alternativa livsstilar.

namnlos

Narcissus och Goldmund utpelar sig i det Heliga Romerska Riket (ungefär nuvarande Tyskland) i mitten av 1300-talet och handlar om munken Narcissus och hans elev Goldmund. Hesse beskriver Narcissus som en ”maskulin personlighet” – en personlighet som genomsyras av tänkande, fakta och rationalitet – medan Goldmund har en ”feminin personlighet”, som genomsyras av känslor och impulser. Trots sina olikheter blir de båda snabbt bästa vänner, men Narcissus inser att en rastlös och känslofylld personlighet som Guldmunds aldrig kan bli lycklig i klosterlivet, och uppmanar honom att ge sig ut i världen. Goldmund gör så, och hänger sig helt åt ett liv som en hemlös vandrare – ett liv av frihet, skönhet, kärlek och åtrå, utan några som helst bojor. Han älskar att leva i nuet, att aldrig veta vad nästa dag ska ge – och föraktar de som lever vad han ser som meningslösa, inrutade, trista och tanklösa vanliga liv. Till och med risken för svält och död tar han emot med öppna armar, då det får honom att känna sig levande. Men så en dag finner han sitt kall – en mening i sitt liv – nämligen att skapa något skönt och bestående för eftervärlden, uppbyggt utav minnet av sin älskade, förlorade moder, av gudinnan som han avgudar, innan hans sköra liv rinner ut.

Andra böcker utav Hermann Hesse är bland annat Siddharta (1922) och Steppenwolf (1927) – även dessa har ett tema av andlighet och sökande, och om en oförmåga att passa in i ett inrutat vanligt liv.