Ljudboksrekommendation: Klassiska ”Wuthering Heights” av Emily Brontë – en otäck historia om kärlek och hat

”Wuthering Heights” (på svenska ”Svindlande höjder”) är en hiskelig gotisk klassiker av Emily Brontë, först publicerad år 1847. Det är en mörk, febrig och intensiv mardröm av grymhet, galenskap och hämnd, av känslostormar och besatthet. En historia som ofta rör sig alldeles i gränslandet till det rent övernaturliga, där gränsen mellan verklighet och fantasi blir ytterst vag. Kanske en av de mörkaste kärlekshistorier som någonsin skrivits – till ton och känsla liknar boken betydligt mer ”Frankenstein” än ”Pride and Prejudice”. Det är en berättelse om kärlekens destruktiva sida, om hur förnedring och trauma kan förändra människor i grunden, hur våld föder våld, ondska föder ondska, och hur hat kan förstöra livet för så många människor runtomkring den som hatar.

Hela den rysliga historien berättas genom den präktiga, trogna och godhjärtade Nelly Dean, hushållerska hos familjen Earnshaw under flera generationer – men i händelsernas centrum står alltid den tragiske antagonisten Heathcliff, vars olyckliga kärlek till sin styvsyster Catherine leder otaliga människor i fördärvet.

Heathcliff kommer som ett vilt och föräldralöst barn till familjen Earnshaw i det ståtliga men isolerade huset Wuthering Heights mitt i det nordengelska hedlandskapet, och här utspelar sig därefter hela historien. Det kala, vindpinade och ogästvänliga landskapet är en vacker men förrädisk och otäck karaktär i sig genom berättelsen, och de öppna vidderna bidrar ironiskt nog till en djupt klaustrofobisk känsla, liksom till känslan av maktlöshet och hopplöshet för karaktärerna.

Hos familjen Earnshaw behandlas Heathcliff ända från början med förakt av samtliga i hushållet förutom husets strikte patriark Mr Earnshaw och den jämnåriga Catherine. Heathcliff och Catherine blir snart mycket nära vänner. När Mr Earnshaw dör tas gården över av familjens äldste son Hindley, som avskyr Heathcliff och plågar och förnedrar honom likt en slav – mest bara därför att Heathcliff kommer utifrån, är olik de andra i familjen och av en lägre samhällsklass än de själva.

När överklassfamiljen Linton flyttar in i huset intill så kommer Catherine snart att tillbringa allt mer av sin tid där, lockad av deras fina sätt och lyx. Hon förälskar sig i sonen i huset, Edgar – en i grunden tämligen godhjärtad men dryg, pompös och känslomässigt hämmad ung man. Fast egentligen älskar hon mer Edgars yta snarare än hans person.

I djupet av sitt hjärta känner Catherine att det egentligen är den passionerade Heathcliff som är hennes själsfrände och sanna kärlek – men att gifta sig med honom vore omöjligt på grund av deras olika sociala klasser. Efter att hon gift sig med Edgar driver hennes ånger och förtvivlan henne till sjuklig galenskap. Och Heathcliff i sin tur har drivits till minst lika stor galenskap över att ha mist sin sanna kärlek till en annan – och svär att ta hämnd på alla medlemmar både av familjen Linton och familjen Earnshaw för hur illa de behandlat honom och för att de bestulit honom på den enda i världen han någonsin älskat. Heathcliffs hämndlystnad blir mycket snabbt till en sjuklig, hatisk besatthet som sträcker sig över generationer med oerhört lidande, våld, död och sorg som följd.

Snart växer dock en ny generation upp, vilket ger nytt hopp – kan denna generation lära sig att se bortom klass, fördomar och olikheter och överbrygga gränser, och så bryta cirkeln av hat? Eller ska Heathcliff triumfera i att förgöra dem alla i sin bitterhet – och är det verkligen så han ska finna frid från de spöken från det förflutna som hemsöker hela hans hatfyllda tillvaro?

Detta djupt psykologiska drama om besatthet och hat och de mörkaste delarna av den mänskliga naturen författades av en isolerad och sjuklig ung kvinna som ännu inte fyllt trettio. Tyvärr blev detta också hennes enda roman, då Emily Brontë dog i sjukdom bara ett år efter bokens publicering. Emily var mellansyster till sina likaledes författande systrar Charlotte och Anne – vars böcker alls inte heller skyggar för människans mörka sidor, men som ändå aldrig blir lika becksvarta som ”Wuthering Heights”.

Så, visst är boken en hemsk och ofta riktigt tuff och deprimerande läsning – men det finns ljus i tunneln. Och efter att historien är över så saknar man ändå på något sätt dessa färgstarka och passionerade karaktärer, trots allt det onda de åsamkar varandra. Och i vår moderna värld som ofta också kan kännas väldigt hård, grym och ogästvänlig på många sätt så är denna bok också en skön, nästan tröstande välbehövlig själslig katarsis.

Den här dramatiserade gratis ljudboksversionen av boken från Librivox är alldeles utmärkt – ett enkelt och underhållande sätt att ta del av denna omvälvande och rörande berättelse!

Annonser

Freshly Updated 2019 Version of My Guide to Sweden – och en ny, utökad version av min historiebok

Are you perhaps planning for a trip to Sweden this summer? Or just interested in learning more about this country? A new, freshly updated, improved and extended 2019 version of my Swedish factsguide The Kingdom of Sweden; An Introduction is now available for download as a PDF. And it is as before completely free of charge! The guide includes information about Swedish culture, society, politics, history, geography and a lot more – as well as a small Swedish glossary.

Dessutom finns nu även en ny och utökad version av min historiebok Vägen till vår tid – en översikt över västvärldens moderna historia. Även denna är förstås helt gratis att ladda ner som PDF!

Librivox tyska Adventskalender 2018!

Missa inte att lyssna på Librivox tyska adventskalender – en mycket mysig årlig tradition! Adventskalendern består av tyskspråkiga berättelser med jultema som de skickliga och hängivna volontärläsarna på Librivox själva har valt ut, alltifrån skönlitteratur, sagor och poesi till fakta – och även recept på mat och julgodis. Det är ju också ett bra tillfälle att på ett mysigt sätt öva upp din tyska ifall så behövs. Och eftersom samtliga texter är public domain och med passerad copyright och alltså äldre texter från 1800- och tidigt 1900-tal, så ger de också en fin historisk inblick i en svunnen tid av gamla traditioner från Tyskland, Österrike och Schweiz. Som alltid hos Librivox är förstås kalenderavsnitten helt gratis att både ladda ner och att lyssna på online.

”Once on a Time” – en annorlunda saga av A. A. Milne

Once on A Time är en i mitt tycke alltför okänd liten guldklimp till berättelse. Det är en lättsam liten humoristisk och romantisk saga skriven av A. A. Milne – författaren till bland annat Nalle Puh-böckerna. Och naturligtvis får vi även här vår beskärda del av ”Oh bother”! Men den här boken är riktar sig mot en lite äldre publik, med en genomgående mycket satirisk ton och en framtoning som faktiskt påminner en hel del om filmer såsom The Princess Bride och Stardust. Och likt dem passar också den här sagan för alla åldrar.

Med hjälp av de noggranna historiska arkiven skapade av Euralias främste hovhistoriker Roger Scurvylegs tar Milne oss med på en resa tillbaka till detta gamla medeltida kungarike, styrt av en något korkad men mycket godhjärtad kung. När grannriket Barodias kung får för sig att gång efter annan prova sina nya sjumilastövlar just över kungens frukostbord får dock till sist till och med den godmodige euraliske kungen nog och förklarar krig. Han lämnar tills vidare över styret av riket till sin betydligt mer klipska dotter Hyacinth och sin närmaste rådgivare Belvane. Kungen är också hemligt förälskad i Belvane, som är mycket smart och mycket vacker. Men hon är tyvärr också väldigt slug och självisk – och drar sig knappast för något för att få komma till makten. (Milne lär för övrigt ha sagt att karaktären Belvane var inspirerad av hans egen fru…) Hyacinth har till sin hjälp också den ack så godhjärtade duktig-flicka-arketypen Wiggs, som mest av allt vill kunna dansa som en älva – och så Wiggs betydligt mer trögtänkta syster Woggs… Men, när Belvane trots allt ändå börjar att styra och ställa allt för mycket över huvudet på henne så bestämmer sig Hyacinth slutligen på att kalla på hjälp utifrån, från den stilige Prins Udo. Tyvärr visar sig dock den smärtsamt sjåpige och självupptagne prinsen inte alls vara den som Hyacinth hade tänkt sig…

På Librivox finns en väldigt fin dramatiserad version av boken att lyssna på gratis, med röster av bland andra Bob Neufeld, Mark F Smith, Catharine Eastman, Karen Savage, Peter Eastman, Arielle Lipshaw, Glenn Simonsen och Roger Melin.

Plinius den Äldre om konstens förfall i girighetens tidevarv…

Jag lyssnar just nu på Plinius den Äldres Naturhistoria, och fastnade för det här lilla stycket där han beklagar konstens och vetenskapens förfall i hans egen tid till följd av girighet och jakt på rikedom. Låter skrämmande likt vår egen tid på många sätt. Sorgligt att så lite tycks ha förändrats:

”Nya vanor och bruk har utan tvekan kommit på modet, och människors sinnen är  nu upptagna av ämnen av en helt annan natur: girighetens konster har de facto kommit att bli de enda som kultiveras. [—] Nu i dessa tider har civilisationens utspridning och vårt imperiums väldiga proportioner blivit rentav skadliga. Sedan Censorn valts utefter storleken på hans tillgångar, sedan domaren valts efter storleken på hans förmögenhet, sedan det har blivit på modet att anse att inget bättre reflekterar hög förtjänst hos magistrat och allmänhet än en stor egendom [—] och sedan det börjat anses att ägande är det enda stora nöjet, har man tappat fokus på livets sanna njutningar. Och alla de konster som har fått tillmälet ”fria” – dessa livets största välsignelser – har kommit att undermineras då underdånighet allena blivit vägen till vinning. Denna underdånighet har sitt eget märkvärdiga sätt att göra det mesta acceptabelt, och att sätta i praxis motiv som alla söker sig mot ett stort övergripande mål – införskaffandet av rikedom. Ja, vi kan sannerligen överallt skåda personer även av naturligen utmärkta kvaliteter som föredrar att fostra andras onda böjelser istället för att kultivera sina egna talanger.”

Kanske får vi akta oss så att inte också vår egen civilisation slutar som de gamla romarnas…

 

Ljudböcker: Dickens ”A Christmas Carol” och tysk Adventskalender!

December och Första Adventshelgen är här, och äntligen är det så dags att börja skapa lite julstämning! Dags att börja julpynta – och dessutom dags att lyssna på första avsnittet i Librivox tyskspråkiga Advenskalender för 2017! Denna julkalender är en fin årlig tradition och bjuder på en blandning av tyskspråkiga sagor, noveller och annat med jultema.

Ett annat effektivt sätt att skapa julkänsla är förstås att lyssna på Charles Dickens mysiga, tänkvärda och lite lagom rysliga klassiker ”A Christmas Carol” från 1843. Novellen om den girige och känslokalle Ebenezer Scrooge som med hjälp av fyra spöken får en ny och vänligare syn på julen, livet och sina medmänniskor. Boken var en stor succé redan vid sin första publicering, och var faktiskt en viktig bidragande orsak till julfirandets ökade popularitet i det tidigviktorianska England.