The Soul of Man – Oscar Wilde

Ett lyssningstips! Oscar Wildes fantastiska socialistisk-individualistiska framtidsutopi The Soul of Man (1891) är ett väldigt fint politiskt och filosofiskt verk om ett framtida samhälle som inte baseras på yta, likriktning, ägande eller tävlan, och där varje individ får vara sig själv utan några tvång eller bojor.

Vårdikter

Idag har varit en otroligt vacker vårdag i Helsingborg. Strålande solsken, med nästintill försommarvarmt t-shirtväder!

I Pålsjö skog blommar vitsipporna…

unnamed

unnamed2

Och på balkongen blommar påskliljor och krokus!

unnamed3

Och man känner sig härligt solbränd för första gången på många långa månader! Så underbart!

Och en sådan här dag så känner jag för att dela några av mina favoriter bland klassiska vårdikter! Jag hoppas att du ska tycka om dem lika mycket som jag gör, och att de ska förstärka även din njutning av våren!

 

Spring Song of the Swallow – Marietta Holley

Oh, the days are growing longer;
So rang the jubilant song of the swallow;
I come a-bringing beauty into the land,
The sky of the West grows warm and yellow,
Oh, gladness comes with my light-winged band,
And the days are growing longer.

Oh, the days are growing longer,
The wavy gleam of fluttering wings,
Touching the silent earth so lightly,
Will wake all the sleeping, beautiful things,
The world will glow so brightly–brightly;
And the days are growing longer.

Oh, the days are growing longer,
All the rivulets dumb will laugh, and run
Over the meadows with dancing feet;
Following the silvery plough of the sun,
Will be furrows filled with wild flowers sweet:
And the days are growing longer.

Oh, the days are growing longer;
Over whispering streams will rushes lean,
To answer the waves’ soft murmurous call;
The lily will bend from its watch-tower green,
To list to the lark’s low madrigal,
And the days are growing longer.

Oh, the days are growing longer;
When they lengthen to ripe and perfect prime,
Then, oh, then, I will build my happy nest;
And all in that pleasant and balmy time,
There never will be a bird so blest;
And the days are growing longer.

Ljudversion

 

Spring – Christina Rossetti

Frost-locked all the winter,
Seeds, and roots, and stones of fruits,
What shall make their sap ascend
That they may put forth shoots?
Tips of tender green,
Leaf, or blade, or sheath;
Telling of the hidden life
That breaks forth underneath,
Life nursed in its grave by Death.

Blows the thaw-wind pleasantly,
Drips the soaking rain,
By fits looks down the waking sun:
Young grass springs on the plain;
Young leaves clothe early hedgerow trees;
Seeds, and roots, and stones of fruits,
Swollen with sap put forth their shoots;
Curled-headed ferns sprout in the lane;
Birds sing and pair again.

There is no time like Spring,
When life’s alive in everything,
Before new nestlings sing,
Before cleft swallows speed their journey back
Along the trackless track—
God guides their wing,
He spreads their table that they nothing lack,—
Before the daisy grows a common flower,
Before the sun has power
To scorch the world up in his noontide hour.

There is no time like Spring,
Like Spring that passes by;
There is no life like Spring-life born to die,—
Piercing the sod,
Clothing the uncouth clod,
Hatched in the nest,
Fledged on the windy bough,
Strong on the wing:
There is no time like Spring that passes by,
Now newly born, and now
Hastening to die.

Ljudversion
Lines Written in Early Spring – William Wordsworth

I heard a thousand blended notes,
While in a grove I sate reclined,
In that sweet mood when pleasant thoughts
Bring sad thoughts to the mind.

To her fair works did Nature link
The human soul that through me ran;
And much it grieved my heart to think
What man has made of man.

Through primrose tufts, in that green bower,
The periwinkle trailed its wreaths;
And ’tis my faith that every flower
Enjoys the air it breathes.

The birds around me hopped and played,
Their thoughts I cannot measure:—
But the least motion which they made
It seemed a thrill of pleasure.

The budding twigs spread out their fan,
To catch the breezy air;
And I must think, do all I can,
That there was pleasure there.

If this belief from heaven be sent,
If such be Nature’s holy plan,
Have I not reason to lament
What man has made of man?

Ljudversion

 

Klassisk Skräckvecka: The Vampire Chronicles – Anne Rice (1976-)

Sista dagen i Skräckveckan – och dagens tips blir en hel krönika!

The Vampire Chronicles (svenska: Vampyrkrönikan) är en lång serie av mer eller mindre fristående romaner utav den amerikanska författarinnan Anne Rice. Böckerna följer de dramatiska liven hos ett antal vampyrer från olika platser och tidsepoker, från vampyrernas eget perspektiv. Om Bram Stokers Dracula var den bok som sparkade igång vampyrgenren, var det denna bokserie uppfann vampyrgenren på nytt för vår moderna tid och kultur.

Utan Vampyrkrönikan skulle vi aldrig fått serier Twilight, och inte heller serier såsom True Blood eller Vampire Diaries – alla dessa har hämtat betydligt mer inspiration från Anne Rice vampyrer än från den Greve Dracula Bram Stoker skrev om.

I Rice berättelser är vampyrerna inte längre monster, utan komplexa varelser, som kan vara både goda och onda, älskande och hatfyllda, lyckliga och deprimerade – alla har sin egen personlighet.Vampyrerna är kort sagt precis som vanliga människor – förutom att de är i det närmaste odödliga och har superkrafter. Dessutom är deras sinnen och känslor långt mycket skarpare än vanliga människors, vilket gör att alltid de känner och upplever blir långt mycket mer intensivt. Och tiden blir för vampyren meningslös. De är observatörer, som ser hur världen ständigt förändras och ser människor och tidsåldrar komma och gå, men är sällan riktigt del av den. Denna oförmåga att riktigt vara del av människans värld, och deras ständiga behov av att döda för att överleva, gör vampyren till en mäktig och skrämmande, men ensam varelse, som lever med sin egen moral i sin egen värld mitt ibland människorna för evigt, som dess dödliga gäckande skugga. Böckerna har ett genomsyrande tema kring religion och filosofi, kring godhet och ondska – kryddat med ofta groteskt våld och djupt erotiska undertoner.

Lite intressant trivia – BDSM-romanen Fifthy Shades of Grey började som fan-fiction på Twilight – som alltså i sin tur är kraftigt baserat på Vampire Chronicles. Och faktum är att även Anne Rice skrivit BDSM-litteratur – i form av serien Sleeping Beauty, under pseudonymen R. N. Roquelaure. Så alla dessa böcker har på det sättet gått varvet runt, så att säga…

I den långa bokserien The Vampire Chronicles ingår bland annat följande romaner:

Interview with the Vampire (1976)

Svensk titel: En vampyrs bekännelser

20161024_192017

Denna den första delen i Vampyrkrönikan berättas av den melankoliske vampyren Louis. Hans historia tar sin början då han var en ung plantageägare i den fransktalande spanska slavkolonin Louisiana år 1791. Den djupt deprimerade Louis blir biten av vampyren Lestat – en man som är ung och charmig till det yttre, men fullständigt hänsynslös. Fast Louis har inget annat val än att acceptera honom som sin vän, som sin enda guide i vampyrlivet. Tillsammans beger de sig till New Orleans – där Lestat, av fruktan för att Louis ska välja att överge honom, förvandlar en liten flicka till vampyr och adopterar henne som sin och Louis egen vampyrdotter.

The Vampire Lestat (1985)

Svensk titel: Nattens furste

20161024_192048

Lestat, antagonisten från den första boken, återkommer här – i sin alldeles egen historia. Efter en långt tid i katatonisk depression över tidens obevekliga gång och förändring, vaknar Lestat åter upp. Och denna nya tid – det glammiga och teatraliska 1980-talet – passar honom som hand i handsken, och snart har han blivit en rockstjärna! Lestat berättar historien om sitt liv, och tar oss på en hisnande resa genom tid och rum. Han berättar hur han 200 år tidigare flytt till Paris med sin älskare, den skönspelande violinisten Nicolas, och där förvandlats av den uråldrige vampyren Magnus. Och hur han därefter i sin tur omvandlat sin älskade döende moder, den frihetslängtande Gabrielle, till vampyr. Vi får även bland annat djupare lära känna den religiösa vampyren Armand från föregående bok, och möta den grubblande konstnärsjälen Marius – den uråldrige vampyr som troget vakar över de slumrande Kung Enkil och Drottning Akasha, de allra äldsta och mäktigaste av världens alla vampyrer. Denna bok är den allra bästa delen i serien Vampyrkrönikan – inte minst tack var den livfulle Lestats intensiva berättarstil. Observera dock, att medan övriga böcker i serien är i stort sett fristående från varandra, så slutar den här boken på en cliffhanger som leder direkt in i nästa bok – The Queen of the Damned!

The Queen of the Damned (1988)

Svensk titel: De fördömdas drottning

20161024_192127

Den mäktiga vampyrdrottningen Akasha – den äldsta och mest kraftfulla av världens alla vampyrer – har vaknat ur sin mångtusenåriga sömn! Och genast kidnappar hon Lestat, och tar med honom runt världen som sin nye älskare! Akashas mål är döda nio av tio utav världens alla män, och bringa in vad hon ser som en ny guldålder under kvinnors styre, med henne själv som alla kvinnors dyrkade gudinna. Vampyrer från hela världen samlas nu för att stoppa henne. Vi får åter möta bland andra Louis, Gabrielle, Armand och Marius, och den nya bekantskapen Pandora. Och till deras hjälp kommer även de uråldriga och mäktiga egyptiska tvillinghäxorna Maharet och Mekare. Det blir en kamp på liv och död mellan övernaturliga krafter om makten över världen.

The Tale of the Body Thief (1992)

Svensk titel: De dödligas förförare

20161024_192205

Efter den stora världsomvälvande konflikten i föregående bok återvänder vi här till en mer jordnära, men lika engagerande historia. Lestat möter nu den mystiske Raglan James, som säger sig vara en ”kroppstjuv”, med förmågan att byta kropp med andra. Och Lestat, som åter känner sig less på det odöda livet, blir nyfiken på hur det skulle kännas att åter besitta dödlig kropp.

Memnoch the Devil (1995)

Svensk titel: Djävulens frestelser

20161024_192229

Lestat, grubblandes över gott och ont och över sin egen plats i världen, möter nu Memnoch – Djävulen. Djävulen tar med sig Lestat på en halsbrytande äventy genom himmel och helvete, för att övertyga honom att gå med på hans sida i den eviga kampen mot Gud.

Pandora (1998)

20161024_192255

Pandora är en fristående bok i Rice vampyrserie som närmare berättar historien om Pandora, den vampyr från det antika Grekland som en gång var Marius stora kärlek. En fin och rörande liten historia, väl värd att läsa även om den inte har så jättemycket att göra med övriga delar i serien.

Blood and Gold (2001)

20161024_192327

Detta är den hisnande och rörande berättelsen om den känslige och inåtvände vampyren Marius, väktaren över Kung Enkil och Drottning Akasha. Likt The Vampire Lestat är detta en resa i tid och rum – men nu över ett så otroligt mycket längre tidsperspektiv. Vi får följa Marius ända från hans förvandling till vampyr i det antika Romarriket, se hans perspektiv på sin kärlek till Pandora, genom årtusendena til Renässansen, där han möter den unge Armand, och vidare fram mot modern tid, i en fascinerande och fantasieggande episk berättelse.

Efter ett längre uppehåll i serien, kommer nu åter nya böcker ut i serien. Jag måste tyvärr säga att, med undantag för Blood and Gold och Pandora, som båda är väldigt bra, så sjunker annars böckernas kvalité ganska avsevärt efter bok fyra. Förutom de här nämnda böckerna finns dock trots allt nu åtta andra böcker om Rice vampyrer – och ännu fler är på väg. Så, om du gillar de här böckerna, så kan du förstås ändå även ge de nyare böckerna en chans!

Klassisk Skräckvecka: Bara sedan solen sjunkit – Johanna Sinisalo (2000)

Bara sedan solen sjunkit är en modern nordisk skräckklassiker. En våldsam homoerotisk fantasysaga från de finska skogarna.

20161024_1919161

Den homosexuelle unge mannen Mikael, kallad ”Ängeln”, hittar en dag en övergiven trollunge, som han tar med sig hem. Trollet (Felipithecus troglodytas) en skygg och mycket sällsynt art av kattdjur. Ängeln inser mycket snabbt att detta att ta hand om ett vilt och argsint rovdjur inte alls är särskilt enkelt. Snart upptäckter han dock att det trots allt finns en stor oväntad fördel denna adoption – för det starka feromon som trollungen sprider omkring sig får alla män i hans närhet att bli innerligt attraherade av honom. Så han bestämmer sig för att behålla det lilla trollet, fastän det innebär att leka med elden.

Det här är en mycket charmig liten saga, och ett vackert tidsdokument från Norden kring millennieskiftet. Märk dock – denna bok har i vissa delar ett väldigt explicit sexuellt innehåll, så känsliga läsare varnas…

”Om kvinnor skrev om män på samma sätt som män skriver om kvinnor”

Vill dela med mig av den här artikeln jag just läste!

If Women Wrote Men the Way Men Write Women

Det är utdrag ur texter där en kvinnlig karaktär som beskrivs med manlig blick har bytts ut mot en manlig karaktär som beskrivs med kvinnlig blick, medan texten för övrigt förblir densamma.

Väldigt roligt, tänkvärt och lite skrämmande om hur ytligt, sexistiskt och sliskigt manliga författare ofta skriver om kvinnliga karaktärer.

Klassisk Skräckvecka: The Hound of the Baskervilles – Arthur Conan Doyle (1902)

The Hound of the Baskervilles är kanske den allra bästa av böckerna om den excentriske men briljante brittiske mästerdetektiven Sherlock Holmes och hans krönikör och medhjälpare Dr. John Watson. Säkert är åtminstone att det är den allra mest populära utav böckerna i den långa Holmes-serien. Och tveklöst beror det det på att Doyle här låter deckargenren få möta skräckgenren, i en blodisande berättelse i gränslandet mellan fantasi och verklighet – långt ute på den klaustrofobiska engelska landsbygden.

Sir Arthur Conan Doyle var då han skrev denna bok ytterligt trött på deckargenren – istället var han nu mycket intresserad av att skriva skräck- och fantasyberättelser. Och säkert var det denna längtan efter att få experimentera och göra något nytt med sin redan välkända och populära gamla karaktärer Holmes och Watson som gör den här boken så bra.

Boken var dessutom Sherlock Holmes mycket hett efterlängtade återkomst – åtta år efter att karaktären ”dött” i kamp med sin ärkefiende Dr. Moriarty i berättelsen The Final Problem. Även om The Hound of the Baskervilles rent kronologiskt faktiskt äger rum före The Final Problem, så var det trots allt inte minst tack vare den väldiga populariteten hos The Hound of the Baskervilles som Holmes snart rent faktiskt återuppstå på riktigt – i The Return of Sherlock Holmes.

I The Hound of the Baskervilles får Sherlock Holmes i uppdrag att utreda Sir Charles Baskervilles död. Baskerville var en rik godsägare i det lantliga Devon, som dött under mystiska omständigheter med ett uttryck av skräck på sitt anlete. Han får höra en berättelse om hur en förbannelse sedan länge vilat över släkten Baskerville under mer än tvåhundra år. En förfader till familjen Baskerville sades ha svurit ett allians med djävulen för att kunna tillfångata en ung kvinna – men kom snart att straffas för sin synd genom att dödas av en djävulsk best till hund. Ända sedan dess har denna demoniska hund förföljt familjen Baskerville – och nu tycks den ha slagit till igen. Den siste arvingen till Baskervilles egendom är nu Sir Henry Baskerville – Sir Charles amerikanske brorson – som nu kommer till England, och som tillsammans med Dr. Watson bestämmer sig föra resa till släkten Baskervilles spöklika hus, beläget långt ute i Devons dystra och ödsliga hedlandskap.

I denna kusligt engagerande gratis Librivoxdramatisering av The Hound of the Baskervilles hörs Cori Samuel som Dr. John Watson, Arielle Lipshaw som Sherlock Holmes och Elizabeth Klett som Sir Henry Baskerville. Och om du tycker om den här inspelning, lyssna också gärna på The Sign of the Four – en annan spännande Holmes-bok, dramatiserad av samma skådespelare.